¿Por qué Israel y sus clubes compiten en Europa?

¿Por qué Israel y sus clubes compiten en Europa?

Por: Federico KoniszczerMartes 21 Sep 2021 12 horas atrás

 No es casualidad ni fue una decisión azarosa que la selección de fútbol israelí compita actualmente en torneos organizados por la UEFA. Tampoco es impuesto a dedo que clubes como Maccabi Haifa y Maccabi Tel Aviv estén luchando por avanzar a las siguientes instancias de Europa y Conference League, respectivamente.

La primera gran razón se dio en la fase clasificatoria rumbo al Mundial de Suecia 1958. Israel formaba parte de la AFC (Confederación Asiática de Fútbol), pero varios países musulmanes se negaron a jugar contra la nación de Medio Oriente. Turquía e Indonesia no se presentaron y los descalificaron, por lo que la FIFA intervino e inventó un partido contra Gales para discernir la plaza "asiática" a la cita mundialista: victoria de los británicos.

Campeón de la Copa Asia en 1964, único título oficial de su historia, el combinado blanquiazul solamente compitió contra otros tres países (India, Corea del Sur y Taiwán) en la fase final por la ausencia de los musulmanes en el certamen. A su vez, también logró dos subcampeonatos continentales en 1956 y 1960, y un tercer lugar en 1968.

Renuncia, partidos en cancha neutral y problemas entre hinchas, sucedieron aquellos años, inclusive habiendo participado en México 1970. En dicho certamen, quedó eliminado en primera rueda tras perder 2 a 0 contra Uruguay, e igualar 1 a 1 con Suecia y sin goles con Italia.

Sin embargo, la tensión entre Israel y sus vecinos no cedió. En 1973, a partir de la Guerra de Yom Kipur, generó que el país hebreo fuera expulsado de la AFC para siempre con 17 votos a favor, 13 en contra y seis abstenciones.

Así y todo, no fue sino hasta 1992 cuando la nación de Medio Oriente fue aceptada por la UEFA para ser parte del calendario europeo y sus torneos. En esos 20 años de incertidumbre, y buscando lugares donde sea bienvenido, se enfrentó con equipos como Fiji o Nueva Caledonia en eliminatorias mundialistas de Oceanía.

Por último, el caso del combinado asiático no es el único que actualmente existe en el mundo. Por ejemplo, Turquía y Rusia tienen más de la mitad de su territorio en Asia, pero juegan en Europa; y Australia compite en Asia siendo de Oceanía. Sin embargo, solamente en el caso de Israel se debe a la negación de otros países a jugar contra él.

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