De la Play Station a Qatar: El crecimiento meteórico de Piero Hincapié

De la Play Station a Qatar: El crecimiento meteórico de Piero Hincapié

Piero Hincapié es la última gran aparición de la Selección de Ecuador, un defensor tremendo

Jueves 10 Nov 2022

 La vida de Piero Hincapié se instaló en las nubes en un abrir y cerrar de ojos. El marcador central de la Selección de Ecuador la rompe en la Bundesliga alemana con la camiseta del Bayer Leverkusen y es una fija en el esquema de Gustavo Alfaro para el Mundial. Todo, con apenas 20 años de edad y solo cuatro de carrera en Primera división.

Cuando su país jugó la última Copa del Mundo, Piero apenas tenía doce años y se entrenaba en su pueblo Esmeralda mientras miraba el mejor evento deportivo del mundo en la televisión del mercado de un vecino. Si el partido coincidía con horario escolar, aquél niño hincha de Emelec le insistía a su maestra para que los dejara salir de clases. Una década después, será el reflejo de miles de chicos y chicas que lo alentarán desde cada rincón de su país.

El momento dorado se dio demasiado rápido: Hincapié se inició en Norteamérica de Guayaquil y Deportivo Azogues antes de recaer en las formativas de Independiente del Valle, club al que llegó con apenas 14 años. Hizo el camino formativo y se destacó en el título de la Copa Libertadores sub 20 en el año 2020, donde despertó el interés de varios ojeadores.

Su talento en Primera división duró un suspiró: debutó con solo 17 años ante el Mushuc Runa, completando los noventa minutos. Tuvo que aguardar siete meses para jugar otros 100 minutos más: 79' contra Católica y 30' ante Macará. Sí, en menos de tres partidos se despidió y cerró su primera transferencia.

Talleres de Córdoba posó sus ojos en él y compró el 50% de su pase por un 600 mil dólares, luego de descubrirlo en la Copa del Mundo juvenil sub 17 de Brasil 2019, llegando con su país a los octavos de final, siendo eliminado por Italia.

En la "T" cordobesa también duró poco: apenas 22 partidos entre torneo local, Copa Argentina y su bautismo internacional en Sudamericana. El poderoso Bayern Leverkusen depositó sobre la mesa 8 millones de dólares por su ficha, seducido por su juventud (apenas 20 años) y la capacidad de poder jugar como zaguero o lateral, con el plus de ser zurdo.

Gustavo Alfaro lo siguió y no dudo en llamarlo para darle su bautismo ni más ni menos que en una Copa América (Brasil 2021), disputando cinco partidos, alanzando los cuartos de final, siendo expulsado contra Argentina. Desde su bautismo continental, no salió más.

Piero Hincapié, líder nato

Piero Hincapié, líder nato

Tras cumplir la fecha de sanción contra Paraguay, completó los 90 minutos en los 17 partidos que tuvo su seleccionado entre Eliminatorias y partidos amistosos (solo no fue convocado para los encuentros de preparación contra México y Honduras). El entrenador ya lo probó en dupla con Torres, con Arboleda y también con Porozo, dejando en claro que el central de 20 años es titular indiscutido en su once de gala.

Con contrato en Alemania hasta 2026, Piero Hincapié ya sonó en varios clubes de Europa, Atlético de Madrid, el rumor más fuerte. Eso sí, en apenas dos temporadas ya triplicó su valor de mercado y hoy cotiza en 24 millones. Demasiado poco para un jugador de su talla y proyección. Ecuador celebra su grata aparición, que le garantiza defensa de jerarquía para rato.

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