El gigante dormido: Peñarol sin Libertadores, 10 años de debacle continental

El gigante dormido: Peñarol sin Libertadores, 10 años de debacle continental

El Club Atlético Peñarol es un gigante histórico de Sudamérica, pero lleva una década completa para el olvido

Martes 25 Oct 2022

 Peñarol terminó sexto en la tabla anual de un devaluado torneo uruguayo. Por delante quedaron: Nacional, Liverpool, Deportivo Maldonado y Boston River (los cuatro equipos que disputarán la próxima edición de la Copa Libertadores) más River Plate, que irá a Sudamericana, al igual que el Carbonero.

Su ausencia en la edición continental marca un tobogán del equipo charrúa más ganador del certamen. En total, son diez años sin poder superar la fase de grupos, tras su última gran participación con la final perdida ante Santos en 2012. Desde ahí, jamás sorteó primera fase, siendo eliminado en las ocho veces que la disputó. Luego, en 2016 y ahora en 2023, no logró ni siquiera clasificar.

Para tener a un Peñarol campeón hay que retroceder en el tiempo 35 años, tras la consagración en 1987. Sí, una eternidad para un equipo que resultó ser potencia continental en sus años dorados. Es más, es el tercer equipo más ganador de la Copa Libertadores con cinco títulos (1987,1982, 1966, 1961 , 1960), uno menos que Boca Juniors y dos menos que Independiente de Avellaneda, los otros integrantes del podio.

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El estado crítico de Uruguay también es para Nacional, el otro grande del país, que ganó tres veces el certamen pero la última también hace tiempo, en 1988. Desde esa final con victoria sobre Newell´s, se disputaron otras 24 definiciones continentales, donde solo Peñarol en 2012 logró llegar al último encuentro del certamen. Los otros 47 finalistas no fueron uruguayos. Aun así, el Carbonero sigue siendo el equipo que más veces jugó el partido por el título más importante de Sudamérica: en 14 oportunidades.

En Copa Sudamericana el panorama es más alarmante. Desde el inicio del torneo en 2002, ningún equipo de Uruguay llegó a la final. Teniendo en cuenta que los terceros y cuartos de Libertadores van a Sudamericana, Peñarol ni siquiera pudo pelear por ese título cada vez que quedó eliminado en primera fase.

El problema es que la polarización histórica del país no abre el juego para el resto de los equipos. Desde 2012 a la actualidad, Peñarol ganó cinco torneos y Nacional otros cinco. Solo Danubio rompió esa hegemonía con el Torneo Apertura 2014 pero como en la tabla anual fue quinto, ni siquiera clasificó para la Copa Libertadores 2015.

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Con mucho por mejorar, será tiempo de encontrar la falla que no data de esta última temporada, sino de una última década, luego de aquél equipo competitivo que brilló en 2012. Basta solo con repasar los nombres del plantel, sin ninguna figura. Un Walter Gargano de vuelta (38 años) y el resto de jugadores de cabotaje que terminaron con una temporada para el olvido.

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