Las eliminatorias más extrañas del mundo

Las eliminatorias más extrañas del mundo

Por: Federico KoniszczerViernes 25 Mar 2022

 Cada vez falta menos para Qatar 2022 y en Oceanía lo saben. Por esa razón, desde el 17 al 30 de marzo se disputan las eliminatorias de la OFC, en Doha, con un formato reducido de ocho selecciones, todas por debajo del puesto 100 del ranking FIFA. El premio es la media plaza que clasifica al campeón del continente a disputar un play-off con el cuarto puesto de CONCACAF en junio próximo.

Sin las presencias de Samoa, Samoa Americana (ambas porque el nuevo sistema de juego les impidió viajar) y Tonga (a causa de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai en enero pasado), es la primera vez en la historia que unas eliminatorias se postergaron dos veces (por la pandemia de COVID-19) y se disputan, en su totalidad, el mismo año en el que se juega el Mundial y en una misma sede.

Divididos en dos grupos de cuatro equipos cada uno, los países se miden todos contra todos y los dos mejores avanzan a la fase final. La misma se compone de las semifinales y la ansiada final. La zona A la componen Islas Salomón, Tahití, Vanuatu e Islas Cook (quien ocupó el lugar de Tonga), mientras que la zona B la integran Nueva Zelanda, Nueva Caledonia, Fiji y Papúa Nueva Guinea.


Islas Salomón

Selección existente desde 1963, año en el que enfrentó a la extinta Nuevas Hébridas, Islas Salomón dijo presente en 11 Juegos del Pacífico Sur, torneo en el que obtuvo tres medallas de plata (1991, 1995 y 2011), y en siete Copas de las Naciones de la OFC (subcampeón en 2004). Ubicada en el puesto 142 del ranking FIFA, su mayor logro fue gritar campeón de la Copa Melanesia 1994.

Nueva Zelanda

También llamado "All Whites", Nueva Zelanda es la única de las ocho selecciones que disputó, al menos, una Copa del Mundo: jugó dos en total (1982 y 2010). Considerada la favorita para obtener el honor de jugar mano a mano contra un elenco americano a mitad de año, la 111° selección FIFA ganó dos Copa de las Naciones de la OFC en 1998 y 2002 ante su eterno rival, Australia, en el encuentro decisivo.

Nueva Caledonia

Situada en la colocación 153 de la FIFA, Nueva Caledonia cuenta con un plantel completo de futbolistas que se desempeñan en la liga local. Sin presencias mundialistas, disputó su primer encuentro como selección en 1951 y participó de dos copas oceánicas, torneo que lo vio tercero en 1998 tras vencer 2 a 1 a Fiji en el duelo por el tercer puesto.

Tahití

Al igual que Nueva Caledonia, Tahití es un territorio de ultramar francés. Actualmente en la 159° ubicación el ranking FIFA, el combinado tahitiano venció 30-0 a Islas Cook en 1971 y cayó en dos finales de la Copa OFC en 1996 y 1998. Pero su mejor época fue cuando disputó la Copa Confederaciones 2013 tras haber ganado la Copa Oceánica 2011/2012, único título de su historia.

Fiji

Desde su primer duelo en 1951, la vida futbolística de Fiji está atravesada de 11 presencias en los Juegos del Pacífico Sur (dos medallas de plata en 1991 y 2003), en cinco ocasiones campeón de la Copa Melanesia (1988, 1989, 1992, 1998 y 2000), y en su actual puesto 162 del ranking mundial.  En el presente torneo, todas las fichas están puestas en su figura Nicholas Prasad, quien juega en la cuarta división de Alemania.

Vanuatu

A diferencia del resto de sus rivales, Vanuatu tuvo otro nombre entre 1951 y 1980: Nuevas Hébridas. Varias veces en el podio de los Juegos del Pacífico Sur, la selección en cuestión salió campeón de la Copa Melanesia en 1990 y terminó dos veces en la cuarta colocación de la Copa Oceánica en 2000 y 2002. ¿Será suficiente el 164° puesto del ranking FIFA para obtener la tan deseada media plaza?

Papúa Nueva Guinea

Oficialmente vigente desde 1963, Papúa Nueva Guinea no sabe lo que es jugar una Copa del Mundo, la gran mayoría de su plantel actual es parte de su liga local, se sitúa en la ubicación 165 del ranking FIFA y obtuvo dos medallas de plata en los Juegos del Pacífico Sur (1969 y 1987). Pero dicho par de preseas no fueron sus únicos dos mejores momentos deportivos: en 2016 salió subcampeón de la Copa Oceánica, competición que lo vio presente en otras tres ocasiones (1980, 2002 y 2012).

Islas Cook

En lugar de la retirada Tonga, hace siete años que Islas Cook no veía acción oficial como selección (el último partido antes de estas eliminatorias data de la derrota 2-0 ante Samoa el 4 de septiembre de 2015). Con casi 10.000 habitantes, el combinado oceánico no figura en el ranking FIFA, su primer triunfo en la historia lo consiguió recién en 1995 (2-1 sobre Wallis y Futuna) y solamente disputó dos Copas Oceánicas en 1998 y 2000, cuando cayó en fase de grupos, mismos años en el se coronó subcampeón de la Copa Polinesia.

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