As Pirae: El modesto club que fue al Mundial de Clubes de casualidad

As Pirae: El modesto club que fue al Mundial de Clubes de casualidad

Por: Federico KoniszczerMiércoles 9 Feb 2022

 El fútbol es un deporte colectivo que reparte premios y castigos constantemente sin distinción de país, torneo, categoría o club. Sin embargo, en el Mundial de Clubes 2021 que se disputa en Emiratos Árabes Unidos, participó un equipo que clasificó de una manera sin precedentes.

Demasiado premio fue para AS Pirae, de Tahití, haber llegado al certamen a nivel clubes más importante del planeta. A pesar de que en su debut oficial quedó eliminado contra el local Al Jazira en la primera ronda (1-4), el elenco oceánico nunca olvidará que alguna vez formó parte de un Mundial de Clubes.

Fundado el 13 de junio de 1948 como Association Sportive Pirae, los "Ajkule" pertenecen a la Confederación de Fútbol de Oceanía. Su arribo al campeonato que cierra la actividad oficial de un año calendario se dio de una manera muy peculiar: al quedar vacante el título de campeón de la OFC Champions League 2021 (La libertadores de Oceanía), un ranking continental designó al elegido.

El cierre de fronteras y la pandemia por coronavirus obligaron a la cancelación del torneo continental, por lo que los dirigentes tuvieron que recurrir a dicho ranking para determinar el equipo que los represente. Como el líder Auckland City no asistió por motivos sanitarios, como tampoco el escolta Tiga Sports debido a que no obtuvieron a tiempo toda la documentación, AS Pirae terminó como el más afortunado y nominado para estar presente en Dubái.

Poco les importó a los jugadores y al cuerpo técnico del elenco de Tahití estar en plenas vacaciones y festejando Navidad: la motivación de enfrentar a Chelsea si ganaban dos partidos, algo que no consiguieron, pudo más que cualquier otra cosa.

Por todo esto, y a pesar de haber ganado 10 ligas, 9 copas domésticas, una supercopa local, 2 Copas de Territorios Franceses del Pacífico y una Copa de Campeones de Ultramar, el humilde club viajó 40 horas hasta Dubái. Entre vuelos y escalas en Los Ángeles y París, los 17.000 kilómetros recorridos fueron inolvidables para ellos.

Locales en el estadio Pater Te Hono Nui, reducto que alberga a 15.000 personas, el plantel posee, entre otras profesiones, un panadero, un policía, un bombero y varios estudiantes universitarios. Trabajos que tuvieron que suspender por unos días para cumplir el sueño de sus vidas, ese que el fútbol les dio y jamás borrarán de sus mentes, más allá de haber tenido 7 individuos con casos positivos de COVID-19 antes de viajar desde Papeete (entre ellos, un arquero y el goleador).

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