Casi se quedan sin Mundial, pero clasificaron primeros

Casi se quedan sin Mundial, pero clasificaron primeros

Por: Alexis RamosJueves 24 Mar 2022

Japón se clasificó para una séptima Copa del Mundo consecutiva después de vencer a Australia 2-0 de visitante en Sydney y poner fin a las posibilidades de los Canguros de clasificarse automáticamente este jueves 24 de marzo. El resultado también clasificó a Arabia Saudita del Grupo B de la tercera ronda de la Eliminatoria de Asia. 

Cabe recordar que a mitad de las eliminatorias, Japón sorprendió al mundo al encontrarse lejos del repechaje. Los Kamikaze estaba en la cima del grupo con 21 puntos, dos por delante de Arabia Saudita. Tras el partido, Australia permaneció en la contienda clasificatoria en tercer lugar y enfrentará un desempate contra el equipo del tercer lugar del Grupo A, actualmente es Emiratos Árabes Unidos, y un posible juego final contra el quinto lugar de las eliminatorias sudamericanas. 

Los dos goles tardíos del suplente Kaoru Mitoma pusieron fin a un partido entretenido en el que Japón se mostró opaco de cara al arco. Takumi Minamino estuvo cerca en cinco ocasiones. 

Mitoma entró en el minuto 84 y marcó en el 89 tras reemplazar a Miki Yamane. "La victoria fue el resultado de que los jugadores se prepararon y trabajaron duro y espero que los fanáticos en casa puedan compartir la alegría", dijo el seleccionador de Japón, Hajime Moriyasu.

"Obviamente es decepcionante", dijo el entrenador de Australia, Graham Arnold. "Pero en el minuto 87, el 0-0 todavía no era lo suficientemente bueno para calificar, así que nos abrimos y fuimos cuatro arriba y les dimos demasiado espacio, y al final del día somos un equipo de calidad y probablemente el mejor equipo en la noche."

Australia ahora tiene que concentrarse en clasificarse para la Copa del Mundo a través de la ruta de los playoffs por segunda vez consecutiva. "Obtuvimos el tercer lugar y debes ser positivo al respecto", dijo Arnold. "Lo hicimos en 2018 y solo tenemos que seguir adelante".

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