"Messi iba a jugar para España, pero se lo robé y jugó en Argentina"

"Messi iba a jugar para España, pero se lo robé y jugó en Argentina"

Por: Leandro RodríguezJueves 18 Feb 2021

 José Pekerman reveló por primera vez, que Leo Messi estuvo al borde de jugar para la Selección de España. El entrenador, que en ese momento dirigía la Selección Argentina, contó lo que hizo la AFA para evitar que Messi no jugara para España. 

"Se lo robamos prácticamente a España. Lo que habíamos visto de algunos vídeos, tanto Claudio Vivas que habló con Toncalli, y teníamos ya algunos informes de un chiquito de Rosario. Yo en ese momento me había alejado de la Selección, en 2002, y me fui a España, a trabajar en el Leganés. Allá le vimos jugar en juveniles del Barça. Existía un reglamento en la FIFA que ya ha cambiado, que decía que un jugador que militase en las selecciones juveniles no podía jugar en la absoluta de otro país. Hicimos la estrategia para que jugara el Sudamericano, porque también venía el Europeo y en España no pasaba desapercibido e iba a jugar con la Selección Española", aseguró Pekerman. 

Por otra parte, Pekerman agregó: "Sus padres le dejaron decidir a él. Y sus palabras fueron: 'Yo soy argentino y quiero jugar en Argentina'. Fue decisión de él, de sentimiento, del corazón. Como también tomaron la decisión de ir tan pequeño a España, todo un desafío. Todas las decisiones fueron de ese tipo y ahora tiene que hacer eso, tomar lo mejor para ser feliz".

En esa misma línea, Pekerman reveló: "Estuve con Laporta, me presenté y le hablé de la autorización para que jugara Messi en ese partido. Se concretó ese famoso partido con Paraguay en la cancha de Argentinos Juniors. Deslumbra Messi porque entra en el segundo tiempo con 1-0 y acaban ganando 8-0. Hugo Tocalli acaba enloquecido".

Para cerrar, Pekerman remató: "Juega el Sudamericano y regresa a España y el Barcelona había comenzado la pretemporada. Rijkaard lo lleva a esa pretemporada y el club me llama. Me asusté porque creía que me iban a recriminar algo. Me dijeron: '¿Ustedes qué le hicieron? Ese chico es otro. Lo teníamos como un proyecto, un jugador a largo plazo, pero lo vio Rijkaard y no lo puede creer, nos está volviendo loco". 

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