De la "B" en Sudamérica a ganar la Champions League

De la "B" en Sudamérica a ganar la Champions League

Por: Esteban BekermanLunes 10 May 2021

 En un hipotético equipo ideal de Sudamérica de la primera década de este Siglo, la defensa perfectamente podría integrarse con Javier Zanetti, Iván Córdoba, Roque Júnior y Roberto Carlos. Pues bien: además de su condición de estrellas de aquellos años, existe otro muy meritorio y mucho menos conocido dato en común entre estos inolvidables cracks que triunfaron tanto en Sudamérica como en Europa.

Ocurre que los cuatro no sólo comparten el privilegio de haber sido campeones de la Champions League, sino también el de ser los únicos sudamericanos que lo lograron habiendo surgido genuinamente del fútbol de ascenso de sus países.

¿Cuáles fueron concretamente los orígenes de estos "cuatro fantásticos" y cuándo lograron este récord que aún hoy comparten?

El primero en hacerlo fue Roberto Carlos, quien ganó con el Real Madrid las ediciones 1997/98, 1999/2000 y 2001/02 de la Champions. El gran lateral izquierdo brasileño se había iniciado en 1991 jugando para el União São João, en la Serie B de la Federación Paulista. Siendo jugador de ese club, llegó incluso a debutar en la Selección Brasileña en febrero de 1992, en un amistoso contra Estados Unidos. Al cabo de ese año, su equipo consiguió el ascenso y él pasó al Palmeiras.

Luego fue el turno de Roque Júnior, ganador de La Orejona con el Milan en 2002/03. El zaguero central campeón del mundo con Brasil en 2002 arrancó como profesional en 1994 jugando para el São José Esporte Clube de la segunda paulista, y de ahí pasó también al Palmeiras en 1995. Es junto con Dida, Cafú y Ronaldinho uno de los cuatro futbolistas que obtuvieron la Libertadores, la Champions y el Mundial.

Finalmente, en la temporada 2009/10 se sumaron a este selecto grupo Zanetti y Córdoba, al obtener la Champions con el Inter. El lateral argentino, todo un símbolo "neroazzurro" y con asistencia perfecta en esa edición de la competencia europea, se había iniciado como profesional jugando para Talleres de Remedios de Escalada en el Nacional B 1992/93 que ganó Banfield, club al que pasó al término de aquel certamen.

Por su parte, Córdoba, quien sólo jugó dos partidos en aquella Champions 2009/10 ingresando desde el banco en ambos, había comenzado en la B de su país defendiendo en 1993 al Deportivo Rionegro (hoy Itagüí Leones Fútbol Club), que en 1995 lo transfirió a Nacional de Medellín. Es el único colombiano que ganó La Orejona junto con James Rodríguez, quien también jugó en sus inicios en el ascenso colombiano con la casaca del Envigado pero tras debutar vistiéndola en Primera a los 14 años.


 Por Esteban Bekerman: Periodista, docente y director de Entretiempos

Ver también: De la "B" a la gloria con el Real Madrid

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